La UPC inviste doctor ‘honoris causa’ a Donald R. Korb, referente internacional en los campos de las lentes de contacto y la superficie ocular

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El optometrista Donald R. Korb, durante el discurso que ha pronunciado ya como nuevo doctor 'honoris causa' de la UPC

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El profesor Jaume Pujol, padrino del profesor Korb, Donald R. Korb, y Francesc Torres, rector de la UPC, al finalizar el acto

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FrancescTorres, rector de la UPC, en el momento de investir al profesor Korb como doctor honoris causa de la UPC

Apadrinar la salud visual

El optometrista norteamericano también ha ejercido de padrino de honor del programa 'Miradas solidarias' . Se trata de un programa de apadrinamiento de tratamientos visuales impulsado por el CUV, la clínica de salud visual de la FOOT de la UPC, mediante el que empresas y particulares pueden hacer aportaciones económicas para sufragar una parte o la totalidad de un tratamiento visual especializado, para contribuir a mejorar las condiciones de visión de personas en situación de vulnerabilidad. Además de gafas, a menudo algunos de estos pacientes necesitan una atención especializada para solucionar sus problemas visuales, ya sea con terapia visual, ayudas de baja visión o adaptación lentes de contacto especiales, que les proporciona el CUV en un entorno de aprendizaje-servicio.

El programa forma parte de la acción social que desarrolla el CUV, que atiende a personas procedentes de los Servicios Sociales de ayuntamientos y entidades sociales de toda Cataluña. Los pacientes son atendidos por estudiantes de la FOOT, supervisados por su profesorado. Cuando el paciente lo necesita, el CUV le proporciona gafas o lentes de contacto, que aportan de manera desinteresada empresas del sector. El año pasado el CUV, dirigido por la profesora Núria Tomàs, adaptó más de 4.000 lentes oftálmicas. Según estiman los investigadores del centro, sin embargo, un 5% de las 2.100 personas que atienden anualmente necesitarían atención visual especializada.

La iniciativa se iniciará a finales de 2018 y establecerá una tarifa única de 500 euros para las donaciones en todas las especialidades. El remanente generado por los servicios de menor coste se acumulará para financiar nuevos apadrinamientos o cubrir los de mayor coste.

Fundes ulleres programa 'Mirades solidàries'

El 30 de mayo, la UPC ha investido doctor 'honoris causa' el optometrista Donald R. Korb, pionero en evidenciar el carácter mayoritariamente evaporativo del ojo seco y un referente internacional en el campo de las lentes de contacto y la superficie ocular. El profesor de la Facultad de Óptica y Optometría de Terrassa (FOOT) Jaume Pujol ha ejercido de padrino y ha pronunciado el elogio de los méritos de Donald R. Korb durante el acto de investidura, que ha tenido lugar en la sala de actos del edificio Vèrtex, en Barcelona.

30/05/2018

Donald R. Korb, licenciado por el New England College of Optometry (NECO) de Boston, en los Estados Unidos(EEUU), es un reconocido profesor, investigador, inventor y clínico aclamado internacionalmente. Destaca su aportación a la investigación y desarrollo de herramientas de diagnóstico y tratamiento del ojo seco.

La investidura se ha iniciado con la bienvenida del rector de la UPC, Francesc Torres, que ha presentado el acto y ha dado la palabra a Jaume Pujol, profesor de la FOOT e investigador del Departamento de Óptica y Optometría de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), quien ha ejercido de padrino del profesor Korb.
 
Pujol ha alabado la trayectoria académica, científica y de transferencia de tecnología del optometrista estadounidense, así como su actividad clínica, y también ha destacado su actividad como inventor y emprendedor. Una trayectoria "reconocida mundialmente por investigadores, docentes, clínicos y colegios profesionales", ha asegurado en su laudatio.
 
"A menudo hemos oído decir que los ojos son el espejo del alma", ha afirmado Pujol. "Los artistas también afirman que la belleza está en el ojo del observador. Los poetas encuentran en los ojos una fuente inagotable de inspiración y las musas siempre les aparecen con ojos límpidos, de mirada húmeda y cristalina. Para reflejar el alma, para hechizar la mirada, hay una buena lágrima. Gracias a las contribuciones del Dr. Korb el mundo lo podemos ver con mejores ojos".
 
El profesor Korb, en su discurso, ha subrayado "la importancia de ser un buen observador, la importancia de mantener la curiosidad intelectual para resolver los problemas y la necesidad que tenemos todos de abrazar la colaboración". Korb ha afirmado también que "un objetivo principal de la investigación es mejorar, en última instancia, la atención al paciente. Si bien estos puntos son muy sencillos y obvios, son, al fin y al cabo, los tres pilares en los que se fundamentan mis aportaciones".
 
El optometrista ha calificado como el trabajo más importante de su vida el hecho de haber conseguido el avance pionero y revelador que el problema de la sequedad del ojo era debido a la obstrucción de las glándulas de Meibom. Un descubrimiento que hizo, según ha recordado, en colaboración con el Dr. Antonio Enrique Henríquez, en Boston, "el colaborador ideal y el compañero perfecto. El descubrimiento", ha explicado Korb, "demostraba que la sequedad podría estar provocada por una secreción meibomiana insuficiente debido a la obstrucción, a diferencia de lo que establecían las enseñanzas convencionales, que señalaban la infección como la etiología de las secreciones anormales de las glándulas de Meibom". En sus publicaciones, según ha dicho, "denominamos la afección disfunción de las glándulas de Meibom, y en 1980 era imposible saber que, al cabo de unos 30 años, esta enfermedad sería reconocida como la causa principal de la sequedad ocular".
 
Korb ha querido recordar, también, las palabras de Abraham Flexner, autor del informe Flexner de 1910: "la investigación es la vitalidad en cualquier profesión".
 
En su intervención de clausura, el rector, Francesc Torras, se refirió a Donald R. Korb como una persona "inspiradora para cualquiera de los miembros de la Universidad" y como "magnífico y cualificado docente de universidades tan prestigiosas como la de Boston o la de California, autor de una espectacular labor de investigación, vinculado al resto de expertos mundiales de su campo, inventor de importantes avances médicos y empresario innovador”. Asimismo, el rector ha destacado la FOOT como "una de las Facultades bandera de la UPC" y ha querido poner de manifiesto el buen trabajo del Centro Universitario de la Visión (CUV), la clínica universitaria de esta facultad y el "novedoso programa que han puesto en marcha, 'Miradas solidarias', el cual permite dar curso a los tratamientos visuales complejos que hoy tenemos en lista de espera en el CUV".

Contribuciones en la salud visual de millones de personas
Además de contar con más de 100 publicaciones y sesenta patentes, Korb fue pionero en incidir en el carácter mayoritariamente evaporativo del ojo seco, causado por la producción de grasas en la superficie más externa de la lágrima. Korb fue quién etiquetó ese ojo seco como evaporativo y encontró el origen a la disfunción de las glándulas de Meibomi del interior de los párpados. Este descubrimiento ha abierto la vía a nuevas formas de tratamiento específicas para el ojo seco evaporativo, con la consecuente mejora en la calidad de vida de un número muy elevado de pacientes.

Korb también evidenció que la causa de la incomodidad que experimentan muchos usuarios de lentes de contacto se encuentra en el roce de una zona muy pequeña del párpado superior sobre la superficie de la lente, principalmente en los casos que ésta está poco hidratada o cuando el usuario no tiene el cuidado necesario en los procesos de limpieza y mantenimiento. Así, avanzó el término lid wiper epitheliopathy para describir los desperfectos ocasionados por el roce mecánico en esta zona del párpado, y lo relacionó con el abandono en el uso de lentes de contacto y con los síntomas de sequedad ocular. Las contribuciones de Korb han ayudado al cuidado de más de 50 millones de pacientes con lentes de contacto y decenas de millones de pacientes con ojos secos.

Profesor clínico en la Escuela de Optometría de la Universidad de California, en Berkeley (Estados Unidos) desde hace 22 años, ha colaborado también como docente en centros de prestigio como la Boston University School of Medicine, el mismo NECO y el Schepens Eye Research Institute, también con sede en Boston y adscrito a la Harvard Medical School.

También ha sido fundador o cofundador de cinco empresas de investigación, entre las que se encuentra TearScience, dedicada, desde 2005, al desarrollo de métricas y tratamientos para el ojo seco evaporativo.

Su labor ha sido reconocida con medio centenar de distinciones, entre las que destacan la de ser miembro del National Optometry Hall of Fame o galardones como la medalla anual Donald R. Korb de la Asociación Optométrica Americana; el premio Fundador de la Academia Americana de Optometría; la medalla de investigación de la Sociedad Internacional para la Investigación de Lentes de Contacto; la medalla BCLA de la Asociación Británica de Lentes de Contacto, la medalla presidencial del NECO y dos doctorados honoríficos.

La trayectoria de Korb está, por tanto, reconocida a escala mundial tanto por parte del mundo académico, como del profesional, y es un referente en el campo de las lentes de contacto, el ojo seco y la superficie ocular. Sus aportaciones forman parte del temario de numerosas asignaturas del grado en Óptica y Optometría y se han convertido en objeto y punto de partida de múltiples trabajos de fin grado y de fin de máster, y han dado pie, de forma directa o indirecta, a varias tesis doctorales, en curso o futuras.

La investidura de Donald R. Korb, en directeLa investidura de Donald R. Korb como doctor 'honoris causa' por la UPC fue aprobada por acuerdo del Consejo de Gobierno el 22 de febrero e impulsada por la Facultad de Óptica y Optimetría de Terrassa (FOOT), que este año commemora su 40 aniversario.

La iniciativa también ha contado con el apoyo de los tres profesores distinguidos por esta Facultad con el galardón de Optometrista del Año: James Wolffsohn, de la Aston University (Reino Unido); Manuel González-Méijome, de la Universidade do Minho (Portugal), y Lyndon Jones, de la University of Waterloo (Canadá).

El acto de investidura ha contado con las interpretaciones musicales de la coral Gaudeamus de la Escuela de Ingeniería de Barcelona Este (EEBE), la coral del Parque Mediterráneo de la Tecnología, Ol·lari de la Facultad de Matemáticas y Estadística, la coral Arquitectura y la orquesta de la UPC.

Hasta el momento, la UPC ha reconocido con el título de doctor o doctora 'honoris causa' a 33 personalidades, distinguidas por las aportaciones que han hecho en distintos ámbitos o por tener un fuerte compromiso social. Los próximos meses la UPC también investirá como doctora honoris causa a la científica computacional, matemática e ingeniera de sistemas norteamericana Margaret Hamilton, pionera en la utilización del término ‘ingeniería del software', hace 50 años, durante las primeras misiones Apolo de la NASA.

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